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Los Proveedores de Vivienda y las Leyes de Vivienda Justa

Last Modified: 10/26/2020

Como proveedor de vivienda, usted tiene la obligación de respetar las leyes de vivienda justa. Aquellos que buscan comprarle o alquilarle tienen muchos derechos contra la discriminación que les otorgan tanto la Ley Federal de Vivienda Justa como la Ley de Vivienda Justa de Florida.

Es muy importante que usted conozca estas protecciones federales, estatales y locales específicas tanto para compradores como para inquilinos. No solo conocer las pautas del gobierno sobre lo que puede hacer y lo que no puede ayudarlo a evitar una demanda costosa, sino que, en algunos casos, la discriminación se debe simplemente a la falta de conocimiento sobre las leyes vigentes.

¿CUÁLES SON SUS DERECHOS?

Usted tiene muchos derechos y capacidades como proveedor de vivienda según las leyes federales y estatales, pero siempre debe realizar sus prácticas comerciales sin discriminación.

La discriminación, según lo define la Ley de Equidad en la Vivienda, es un trato desigual o diferente debido a la raza, el origen nacional, el color, la religión, el sexo/género, la discapacidad o el estado familiar. 

Como proveedor de vivienda no puede llevar a cabo ninguna de las siguientes conductas por motivos de raza, color, religión, sexo, discapacidad, estado familiar u origen nacional:

  • Negarse a vender o alquilar una vivienda;
  • Negarse a negociar una vivienda;
  • Decir que la vivienda no está disponible cuando sí se encuentra disponible;
  • Cobrar más por la misma vivienda o servicio;
  • Establecer diferentes términos, condiciones o privilegios para las transacciones de venta, alquiler, préstamo o seguros de vivienda;
  • Negarse a hacer adaptaciones o modificaciones razonables para permitir que una persona discapacitada use una vivienda;
  • Anunciar la propiedad de una manera que muestre cualquier limitación o preferencia por una clase protegida sobre otra;
  • Dirigir a posibles inquilinos o compradores a ciertos vecindarios;
  • Amenazar o interferir con cualquier persona en el ejercicio o disfrute de un derecho a una vivienda justa; o 
  • No diseñar o construir viviendas de manera accesible.

Si alguien presenta una queja por discriminación en la vivienda (a usted, a otro proveedor de vivienda o al gobierno) o participa en una investigación de discriminación en la vivienda de alguna manera, es ilegal que usted tome represalias. 

No puede usar su condición de proveedor de vivienda para imponer castigos por su participación, ni puede acosarlos de ninguna manera.

John, que es un hombre asiático, se reúne con un corredor de bienes raíces para discutir la compra de una casa para su familia. Cuando John nombra el vecindario que le interesa, el corredor le pregunta a John si está seguro de que su familia se sentirá cómoda allí. El corredor le dice a John que tiene una lista maravillosa en otro vecindario donde hay más “personas como ellos”. Cuando el corredor lleva a John a ver la casa, John se da cuenta de que los residentes del vecindario parecen ser en su mayoría asiáticos. John presenta una queja ante el HUD porque llevar a alguien a un determinado vecindario debido a su raza es una forma de discriminación racial.

Jane tiene un comprobante de elección de vivienda (Sección 8), pero un mes se atrasa en su parte del alquiler. Cuando Jane le pregunta a su arrendador si le da unos días más, su arrendador dice que sí, pero solo si ella sale con él. Sintiendo que no tiene otra opción, Jane dice que sí. Durante los próximos días, el propietario de Jane le envía mensajes de texto sexualmente explícitos a pesar de que Jane le dice que se detenga. El casero de Jane le dice que si no vuelve a salir con él, la va a desalojar y perderá su bono. Jane presenta una queja ante el HUD porque el acoso sexual es una forma de discriminación sexual.

John, una persona con discapacidad que usa silla de ruedas, ve un condominio que espera comprar en un nuevo edificio de varios pisos. Cuando John llega, descubre que no hay espacios de estacionamiento accesibles en el estacionamiento del edificio. Cuando John intenta entrar a la unidad, su silla de ruedas apenas entra por la puerta y golpea sus brazos al entrar. Dentro de la unidad, el termostato y los interruptores de luz están demasiado altos como para que él los alcance. El edificio tiene una sala de ejercicios, pero no puede verla porque la única forma de llegar a la sala es subir unos escalones. John presenta una queja ante el HUD porque no cumplir con los requisitos de accesibilidad es una forma de discriminación por discapacidad.

Jane tiene una discapacidad del desarrollo que afecta su capacidad para administrar sus finanzas personales. Jane le dice al administrador del edificio que su madre pagará el alquiler por este motivo y le pregunta si se pueden enviar a su madre todos los avisos relacionados con el alquiler. El administrador del edificio le dice a Jane que la compañía de administración tiene la política de enviar avisos únicamente a los residentes, sin excepciones. Varios meses después, Jane recibe una notificación de desalojo porque su madre no sabía que se había aumentado el alquiler de Jane. Jane presenta una queja ante el HUD porque negar una adaptación razonable es una forma de discriminación por discapacidad.

John tiene tres hijos adolescentes. El edificio de John tiene un patio con mesas de picnic, y un día los hijos de John deciden almorzar allí con algunos de sus amigos. Al día siguiente, John recibe un aviso de la asociación de propietarios que le informa que las reglas de construcción dicen que el patio es para uso exclusivo de adultos y que debe asegurarse de que sus hijos no violen las reglas de construcción. John presenta una queja ante el HUD porque la creación de reglas que discriminan a los niños es una forma de discriminación por estado familiar.

Jane y John están llenando una solicitud de hipoteca en su banco local. Su oficial de préstamos nota que Jane está visiblemente embarazada y le pregunta si tomará la licencia por maternidad. Cuando Jane dice que sí, el oficial de préstamos informa a la pareja que tienen que presentar una solicitud sin los ingresos de Jane o esperar hasta que ella regrese de la licencia. “Lo siento”, dice el oficial de préstamos, “pero he visto a muchas mujeres cambiar de opinión acerca de volver al trabajo”. Jane y John presentan una queja ante el HUD porque la política del banco discrimina por sexo y estado familiar.

John se mudó recientemente a los Estados Unidos desde México. Un día, John ve que hay una nueva inquilina en el apartamento de al lado, por lo que le da la bienvenida al edificio. La vecina de John comenta lo agradables que parecen todos en el edificio, especialmente el administrador del edificio que se ofreció a renunciar a su depósito de garantía porque ella parece ser una buena persona. John se sorprende porque el administrador del edificio tuvo un mal genio con él y dijo que el acento de John lo hacía difícil de entender. Más tarde, John pregunta y descubre que el administrador del edificio ha renunciado a las tarifas y los depósitos de otros inquilinos que le agradan, pero no a él ni a otras personas de México. John presenta una queja ante el HUD porque proporcionar diferentes términos y condiciones a los inquilinos debido a su origen nacional es una forma de discriminación ilegal.

¿QUÉ DEBE HACER?

Puede ser útil ver la Ley de Equidad en la Vivienda y sus protecciones desde el punto de vista de los arrendatarios y compradores.

Lea nuestro tema acerca de las Leyes de Discriminación y de Vivienda Justa, que describe los derechos de los consumidores y el proceso de quejas en virtud de las leyes federales y estatales de vivienda justa.

La publicidad de su alquiler o venta debe realizarse de conformidad con la Ley de Vivienda Justa, independientemente de cuán grande o pequeña sea la propiedad que está ofreciendo, cuántas unidades tiene para alquilar y si su anuncio está impreso o se encuentra en línea.

Tanto las Leyes de Vivienda Justa federales como estatales establecen que es ilegal “hacer, imprimir o publicar, o hacer que se haga, imprima o publique, cualquier aviso, declaración o anuncio con respecto a la venta o alquiler de una vivienda que indica cualquier preferencia, limitación o discriminación basada en raza, color, nacionalidad, sexo, discapacidad, estado familiar o religión o la intención de hacer tal preferencia, limitación o discriminación “.

La postura del HUD sobre lo que constituye y no constituye publicidad discriminatoria se ha descrito en el Memorando sobre Orientación con Respecto a la Publicidad Según la Sección 804 (c) de la Ley de Vivienda Justa y las Pautas de Publicidad de la Ley de Vivienda Justa del HUD (anteriormente parte del Código de Regulaciones Federales, 24 CFR parte 109). 

Si bien algún lenguaje prohibido es obvio, como insultos raciales o términos que se consideran ofensivos, tanto el memorando como las pautas publicitarias brindan un contexto adicional. Deben leerse en su totalidad, pero a continuación se muestran algunos ejemplos de lenguaje que podría afectarlo negativamente durante una investigación de reclamo por discriminación ante el HUD:

  • Raza, color u origen nacional: cualquier idioma que muestre una preferencia racial directa violará la Ley de Vivienda Justa. Se prohíben frases como “casa de familia blanca”, “no se permiten irlandeses”, etc. También están prohibidas las frases que describan un vecindario o los vecinos de una propiedad de manera similar. También se debe evitar la preferencia racial. 
  • Religión: Las palabras y símbolos religiosos pueden usarse en el contexto adecuado, pero no pueden usarse para mostrar una preferencia o discriminar. Debido a esto, frases como “hogar cristiano” o “no se permiten judíos” violarían la ley. No se prohíbe la descripción de servicios o comodidades tales como “platos kosher disponibles” o “complejo de apartamentos con capilla”. Si el nombre o la estructura de la propiedad parece tener un sesgo hacia una religión determinada, como edificios con una cruz grande y visible o nombres como “Roselawn Catholic Home”, la propiedad puede cumplir con la Ley de Vivienda Justa al incluir un descargo de responsabilidad (como la declaración “Esta casa no discrimina por motivos de raza, color, religión, origen nacional, sexo, discapacidad o estado familiar”).
  • Sexo: Los anuncios de espacios de vida separados (no compartidos) no pueden mostrar preferencia hacia un género específico, pero los términos de vivienda descriptivos de uso común que hacen referencia al género son aceptables, como “segunda unidad” o “apartamento para solteros”. 
  • Discapacidad: no puede excluir explícitamente a las personas con discapacidades en su anuncio, pero puede describir las características de la propiedad. No puede decir “no se permiten sillas de ruedas”, pero puede mencionar “excelentes senderos para correr” o “rampa para sillas de ruedas”.
  • Estado familiar: a menos que su propiedad sea una excepción (como comunidades para mayores de 65 años), no puede indicar una preferencia con respecto a la cantidad de niños permitidos o sus edades. Aún puede usar términos descriptivos para el diseño y vecindario como “dos habitaciones”, “no se permiten bicicletas” o “calles tranquilas”. 

También debe evitar el uso de imágenes que parezcan preferenciales por una determinada raza, religión o género en las campañas publicitarias, como contratar solo modelos blancos en un área con muchos datos demográficos raciales diferentes.

Si una gran parte de sus ingresos depende de alquilar o vender una propiedad, puede ser una buena idea inscribirse en un curso de cumplimiento de Vivienda Justa. Los propietarios o agentes de bienes raíces profesionales pueden beneficiarse de la capacitación y certificación que reciben al aprobar un curso patrocinado o aprobado por el HUD.

¿QUÉ DEBE CONSIDERAR ANTES DE TOMAR ACCIÓN?

Podemos tener prejuicios personales sin darnos cuenta o reconocerlos, y estos prejuicios pueden afectar nuestras prácticas comerciales.

Pregúntese:

  • ¿Tengo en mente o estoy esperando un determinado grupo demográfico de inquilinos o compradores?
  • ¿Me molestaría si un arrendatario o comprador no hablara mi idioma?
  • ¿Tengo nociones preconcebidas sobre cómo debería “verse” este vecindario?
  • ¿Espero que ciertas razas, religiones o dinámicas familiares sean menos responsables o confiables?
  • ¿Espero vender o alquilar a alguien que me recuerde a mí mismo?
  • ¿Estoy dispuesto a hacer ajustes y adaptaciones para un inquilino discapacitado?
  • ¿Mis negociaciones e interacciones son exactamente las mismas independientemente del género de la persona?
  • ¿He examinado cuidadosamente mis anuncios y mi comportamiento para eliminar cualquier sesgo?

Estos son algunos ejemplos de discriminación en la vivienda tomados directamente del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

La discriminación no Siempre es Obvia – Ejemplo n. ° 1:

John, que es un hombre negro, habla por teléfono con un posible arrendador sobre el alquiler de un apartamento. Por teléfono, el arrendador parece ansioso por alquilarle a John, pero cuando John se reúne con el arrendador en persona para completar una solicitud, la actitud del arrendador es completamente diferente. Unos días después, John recibe una carta que dice que su solicitud fue rechazada debido a una referencia negativa de su propietario actual. John se sorprende porque nunca tuvo problemas con su arrendador, y su arrendador jura que ella nunca fue contactada para una referencia. John sospecha que la verdadera razón por la que se le negó el apartamento fue porque es negro, por lo que John presenta una queja ante el HUD. El HUD investiga y resulta que John tiene razón: los archivos del propietario muestran un patrón de discriminación debido a la raza y el color. 

 

La Discriminación no Siempre es Obvia. Ejemplo n. ° 2:

Jane es una mujer musulmana que usa hiyab. Jane entra a la oficina de arrendamiento de un gran edificio porque vio un letrero en la ventana del edificio que anunciaba que habían varias unidades disponibles. Jane se presenta al oficial de arrendamiento, quien inmediatamente dice que no hay unidades disponibles. Jane pide que la pongan en la lista de espera, pero nunca recibe una llamada. Jane presenta una queja ante el HUD porque sospecha que el oficial de arrendamiento no quiere alquilarle porque es musulmana. El HUD investiga y resulta que Jane tiene razón: otros empleados del edificio brindan información al HUD que corrobora la denuncia de discriminación religiosa de Jane.

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